sábado, 24 de abril de 2010

Pigmentos azules:IV parte


1495-1498 Leonardo da Vinci La Santa Cena- Detalle de San Mateo

Esmalte, Esmalte de Flandes, Manten, Smaltino, azul de Sajonia, azul imperial, vidrio de cobalto: Pigmento inorgánico obtenido artificialmente moliendo pasta vitrea coloreada de azul mediante fusión con el mineral esmaltite, que está constituido por arseniuro de cobalto, se vendía en tres calidades, F (fino) o azul real, M (medio), y O (ordinario). Esta frita de azul cobalto se realiza de forma muy parecida a la obtención del azul egipcio. Fue descubierto en el siglo XVI por un trabajador del vidrio y vendido a los ingleses el secreto de su fabricación, por lo que era Sajonia el único país que lo fabricaba. Existe una descripción de Riffault que como en los otros casos son métodos del siglo XIX, pero sabemos que el esmalte se utiliza en Europa Central desde el siglo XV con los primitivos flamencos.

Riffault dice así:

En general se da este nombre á un hermoso azul celeste, yasimismo los de esmalte y vidrio de cobalto, porque se prepara con este metal; en Sajonia y en Austria se procede del modo siguiente: despues de entresacar el mineral de cobalto, se concuasa, se pulveriza y tamiza, se lava, se tuesta en un horno reverbero, y se transforman asi sus principios, á saber: el azufre en gas sulfuroso, que se desprende; el arsénico en deutóxido, que se sublima y condensa en la chimenea que termina el horno; y el cobalto y el hierro en oxidos, que quedan en el suelo del horno. Luego que está tostado el mineral se tamiza de nuevo por una criba; se pulveriza, se mezcla con dos ó tres veces su peso de arena pura, y con casi otra tanta potasa, y se espone esta mezcla en crisoles á la accion de una temperatura elevada; al cabo de cierto tiempo resulta un vidrio azul, llamado esmalte, el cual se echa caliente en agua: este vidrio pulverizado es el que constituye el azul de esmalte. Esta última operación se hace poniendo el esmalte pulverizado en toneles llenos de agua, agitando y decantando el líquido. Cuanto mas tiempo pasa desde que se agita hasta que se decanta, mas fino es el color, y es por otra parte tanto mas intenso cuanto mayor cantidad tiene de cobalto y menos de oxido de hierro.

Azul de cobalto, azul de Thénard, azul de Schveeberg, vidrio de cobalto: Fabricado en 1802, es un aluminato de cobalto ó oxido de aluminio y cobalto. Se obtiene combinando arseniato o fosfato de cobalto con aluminio mediante calcinación.

Riffault en su tratado nos dice:

La preparación del azul de cobalto se hace, según Thenard, del modo siguiente: se trata con el auxilio del calor la mina de cobalto de Tuneberg (en Suecia), tostada, por un esceso de ácido nítrico diluido; se evapora la disolución casi hasta sequedad; se calienta el resíduo con agua; se filtra el líquido para separar cierta cantidad de arseniato de hierro (combinación del ácido arsénico con el hierro), que se precipita; entonces se echa una disolución de sub-fosfato de sosa (combinación del ácido fosfórico y la sosa con esceso de esta base), y se consigue un precipitado violado de sub-fosfato de cobalto.
Despues de lavado este precipitado, reunido en un filtro, y cuando está todavia en forma de jalea, se toma una parte de él, la cual se mezcla muy exactamente con ocho partes de hidrato de alúmina, ó alúmina en el mismo estado de jalea. Se reconocerá que la mezcla está bien hecha cuando tenga toda un color uniforme, y no se observen partículas de fosfato aislado; en este estado se pone á secar en una estufa ó en un horno, y luego que esté bastante seca, en términos que se presente quebradiza, se calcinará en un crisol de barro ordinario. Para esto se llenará el crisol, y se le pondrá su tapadera, calentándolo poco á poco hasta el rojo cereza, y se mantendrá por media hora á este grado de calor; en seguida se retira el crisol, y se halla un hermoso color azul, que se conserva en un frasco.

Azul de Prusia, azul de Berlín, Azul de París, Azul de Sajonia, Azul Chino : Fe7 Cy18 . Es un ferricianuro férrico, que se descubre en Berlín en 1704 causalmente por el tintorero Diesback, al manipular un aceite animal que se iba a utilizar para un estudio medicinal fue erróneamente destilado en potasa y reutilizada para la preparación de una laca roja. El tintorero consiguió potasa del químico Dippel, un fabricante de productos químicos, para precipitarla sobre una cocción de cochinilla, alumbre y sulfato de hierro. En vez de obtener un precipitado blanco, se encontró con un color turquesa. Preguntó rápidamente a Dippel que había sucedido, y este recordó que la potasa vendida había estado anteriormente calentada con sangre que primeramente había servido para otras preparaciones. En el tratado de Riffault se define de la siguiente manera:

Se ha llamado así este color, porque se descubrió accidentalmente en Berlín por Dierback, fabricante de colores de aquella ciudad, y Dippel, farmaceútico en la misma. El método de preparar este color permaneció oculto por más de veinte años: en aquella época y posteriormente hicieron los químicos multiplicadas investigaciones sobre esta sustancia, cuya naturaleza no se conoce todavía perfectamente, ó a lo menos no están los químicos acordes sobre ella: sin embargo, por muchas consideraciones se mira hoy el azul de Prusia como un hidrocianato ferruginoso de potasa, es decir, como una combinación de ácido hidrociánico (prúsico) de potasa y de hierro.

El azul de Prusia, color que resulta de la union del ácido prúsico con la potasa y el hierro, no existe en la naturaleza: se prepara en las artes, según un método que describe Mr. Thenard, del modo siguiente: Se hace una mezcla de partes iguales de potasa del comercio, y de una materia animal, que comunmente es sangre de vaca, seca de antemano, y se calcina la mezcla hasta que quede pastosa, lo cual no se verifica sino á la temperatura roja; entonces se echa por partes en doce ó quince veces su peso de agua, se deslíe, y se deja en el agua por media hora, removiéndola de cuando en cuando, despues de la cual se filtra el líquido por un lienzo, y agitándolo con un palo, se echa en dicho líquido agua en que se han disuelto dos partes de alumbre y una de sulfato de hierro del comercio; hay efervescencia y formación de un precipitado muy abundante. Luego que el líquido no se enturbia por el alumbre y el sulfato de hierro se dejan de añadir estas sales. El precipitado se lava en seguida por decantacion con gran cantidad de agua limpia, la cual se renueva cada doce horas. Por este medio pasa sucesivamente del pardo negruzco al pardo verdoso, de este al pardo azulado, y de este a un azul mas pronunciado, y en fin , á un azul muy subido. Luego que el precipitado está muy azul, lo cual no se verifica hasta los veinte ó veinte y cinco dias de continuo lavado, se recoge y pone á escurrir en un lienzo; por último se parte en pedazos cúbicos, se pone á secar, y se introducen el comercio.

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